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Grupo de investigación en Ecología acuática continental (GRECO)

Organismos de agua dulce como indicadores biológicos: algas, invertebrados y pescados

Línea de investigación

Investigadores permanentes: Dani Boix, E. García-Berthou, Stéphanie Gascón, R. Moreno-Amich, Xavier D. Quintana, Anna Romaní, Sergi Sabater, Anna Vila-Gispert, Lluís Zamora

Desarrollo de indicadores biológicos en Cataluña

EcoAqua ha tenido una tarea intensa de apoyo sobre todo en la Agencia Catalana del Agua (ACA) pero también a la Confederación Hidrográfica del Ebro en la implantación de la Directiva Marc de l'Aigua, fruto de su experiencia en ecología acuática continental y la valorización de sus conocimientos y resultados científicos previos.

Hemos contribuido por ejemplo a desarrollar tipologías de los ecosistemas acuáticos de Cataluña y a definir y adaptar métricas e índices con el fin de evaluar el estado ecológico. El resultado ha sido el desarrollo de diversos nuevos indicadores ecológicos que actualmente está utilizando el ACA, como se puede comprobar en los informes y protocolos siguientes (de los cuales son autores varios miembros del grupo):

  • Ajuste del índice de integridad biótica (IBICAT) basado en el uso de los pescados como indicadores de la calidad ambiental en los ríos de Cataluña (año 2010)
  • Análisis de viabilidad y propuesta de indicadores fitobentónicos de la calidad del agua para los cursos fluviales de Cataluña
  • Evaluación del estado ecológico de las zonas húmedas y ajuste de los indicadores de calidad. Índices QAELS, ECELS y EQAT
  • Caracterización y propuestas de estudio de los embalses catalanes según la Directiva 2000/60/CE del Parlamento Europeo
  • Caracterización, regionalización y elaboración de herramientas de establecimiento del estado ecológico de las zonas húmedas de Cataluña

Todos los informes y protocolos de estos trabajos se pueden encontrar a la web del ACA .

Las diatomeas como indicadores biológicos

La comunidad algal bentónica está formada por diferentes grupos taxonómicos, cada uno de ellos con diferentes adaptaciones y uso indicador. De entre ellos, las diatomeas representan el 80% de las especies que se encuentran presentes en los ríos. Su esqueleto de silicio con elementos estructurales permite una determinación a nivel de especie o variedad con elevado grado de exactitud. Por su pequeño tamaño y por su elevada tasa de reproducción, las comunidades de diatomeas responden sensible y rápidamente a cambios en su medio. Los cambios se concretan en variaciones en la composición de las especies, que favorecen a las más tolerantes en las nuevas condiciones.

Las diatomeas son muy sensibles a las posibles variaciones en las características físicas y químicas del río, lo cual las hace eficaces indicadoras del estado ecológico del río. Además, son cosmopolitas, de fácil recolección y fáciles de preservar, las cuales cosas cuentan como ventajas en su utilización. La utilización de estos organismos como indicadores de la calidad ecológica de las aguas tiene precedentes ilustres en Cataluña. En efecto, el profesor Ramon Margalef fue el iniciador de los estudios en que se utilizaban los organismos que habitan las aguas dulces y salobres continentales con el fin de indicar la “salud ecológica” de las masas de agua. De los años 1950s y 1960s fechan numerosas obras de descubrimiento de las masas de agua, pequeñas y grandes, de Cataluña y muchos otros lugares del Estado español. Entre ellas destaca los “Organismos Indicadores en la Limnología , obra primordial en el intento de relacionar organismos y calidad del agua. Desde entonces se ha ido añadiendo información sobre los organismos que viven en nuestros sistemas acuáticos continentales, y sobre su autoecología. Además, en el contexto europeo e internacional, se han ido definiendo de manera más precisa las herramientas que pueden permitir extraer la información más apropiada, tal como índices o herramientas estadísticas complejas.  

Así pues, las comunidades de diatomeas proporcionan una excelente información sobre la integridad biológica del ecosistema y las causas de la perturbación. Con el fin de hacer eso, es esencial poder efectuar la conexión entre una taxonomía adecuada de las especies con los caracteres geomorfológicos, físicos, y químicos que caracterizan los ambientes en los que se encuentran. Solamente así será posible determinar exactamente los suyos óptimos, así como las posibles desviaciones respecto de estos óptimos.

 

Publicacions representatives:

Basset A., Barbone E., Borja A., Brucet S., Pinna M., Quintana X.D., Reizopoulou S., Rosati I. & Simbour N. 2012. A benthic macroinvertebrate size spectra index for implementing the Water Framework Directive in coastal lagoons in Mediterranean and Black Sea ecoregions. Ecological Indicators 12: 72-83.

Boix D., Gascón S., Sala J., Martinoy M., Gifre J. & Quintana X.D. 2005. A new index of water quality assessment in Mediterranean wetlands based on crustacean and insect assemblages: the case of Catalunya (NE Iberian peninsula). Aquatic Conservation: Marine and Freshwater Ecosystems 15: 635-651.

García-Berthou E., Bae M.-J., Benejam L., Alcaraz C., Casals F., Sostoa A. de, Solà C., Munné A. 2015. Fish-based indices in Catalan Rivers: intercalibration and comparison of approaches. in Munné A., Ginebreda A. & Prat N. (eds.) Experiences from Surface Water Quality Monitoring: The EU Water Framework Directive Implementation in the Catalan River Basin District (Part I). Springer International Publishing, Switzerland. In press. doi

Tornés E. & Sabater S. 2015. Use of diatoms to assess the ecological status in Catalan rivers: application of the WFD and lessons learned from the European Intercalibration Exercise. In: Munné A., Ginebreda, A., Prat N. Experiences from surface water quality monitoring: The EU Water Framework Directive Implementation in Catalan River Basin District (Part I), The Handbook of Environmental Chemistry, DOI: 10. 1007/698_2015_344

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