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Identificación

Cátedra Lluís Santaló de Aplicaciones de la Matemática

In memóriam

Lluís A. Santaló

Fotografía en blanco y negro de Lluís A. Santaló

Lluís A. Santaló nace el 9 de noviembre de 1911 en la ciudad de Girona. Se traslada a Madrid a los dieciséis años, y se doctora en ciencias exactas para la Universidad de Madrid. 

Después de trabajar en Hamburgo (Alemania) con el profesor Wilhelm Blaschke -que lo introdujo en la geometría integral- retorna a España en 1936 y con el inicio de la Guerra Civil Espanyola es movilizado en el frente. Al fin de la guerra se exilia a Francia, donde está hecho prisionero y llevado a un campo de concentración. A su salida el matemático Julio Rey Pastor lo invita a ir a Argentina, país en la cual vivió desde 1939. 

Santaló llega a Buenos Aires donde lo recibe, en representación de Rey Pastor, Manuel Balanzat, posteriormente coautor de algunas obras y un buen amigo. Obtiene una plaza de profesor en la Universidad Del Litoral de la ciudad de Rosario, provincia de Santa Fe, donde se crea el Instituto de Matemáticas de la Universidad Del Litoral, dirigido por Beppo Levi, con Santaló como subdirector. Crean e impulsan la revista científica Mathematicae Notae en la cual Santaló publicó a lo largo de su carrera una treintena de artículos. Más tarde Santaló recordaría": Puedo decir que soy rosarino, si bien estuve más tiempo en Buenos Aires que a Rosario. " 

En 1945 se casa con Hilda Rossi y en 1947 nace su primera hija, Tessi. Los años 1948 y 1949 los pasa a Princeton, con una beca de la fundación Guggenheim. También imparte un curso en Chicago, invitado por M. H. Stone. De retorno a Argentina se incorpora a la Universidad de La Plata. En 1957 es nombrado profesor titular del Departamento de Matemática de la Facultad de Ciencias Exactos y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. Entonces empiezan los primeros reconocimientos públicos a su trayectoria: Primer Premio Nacional de Cultura (1954), apriete de la Sociedad Científica Argentina (1959) e ingresa en la Academia Nacional de Ciencias Exactas y Naturales (1960). 

En Buenos Aires se consolida la fama de Santaló como gran docente. En sus clases se apela más a la intuición geométrica que al formalismo, en contraste con las corrientes dominantes en aquella época. Se relaciona, impartiendo cursos y conferencias, con los docentes de la enseñanza media. Muchas de sus ideas sobre pedagogía se recogen en el libro “La educación matemática hoy”, Ed. Teide, 1975. 

También en España, aunque tardíamente, se reconocen sus méritos: académico de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de Madrid (1955); académico de la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona (1970); doctor honoris causa por la Universitat Politècnica de Catalunya (1977); premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica (1983); medalla Narcís Monturiol en la Ciencia y en la Tecnología de la Generalitat de Catalunya (1984); doctor honoris causa por la Universitat Autònoma de Barcelona (1986); doctor honoris causa por la Universidad de Sevilla (1990); condecorado con la medalla de la Universitat de València (1993); y Cruz de San Jorge de la Generalitat de Catalunya (1994). La Universidad de Girona crea el 27 de julio de 2000 la Cátedra Lluís A. Santaló d'Aplicacions de la Matemática.

El 20 de noviembre de 2001, a los 90 años, Lluís A. Santaló moría en Buenos Aires.

Su traspaso tuvo resonancia en diferentes medios de comunicación y en muchos actos que se organizaron por todo el mundo para recordar la figura entrañable del Profesor. He aquí algunos testigos: 

Hay varias biografías que glosan la figura y la obra del profesor Lluís A. Santaló: