El químic Evert Jan Baerends i el biòleg Sovan Lek seran investits doctors honoris causa de la UdG

L’acte acadèmic tindrà lloc el 9 de maig a l’Aula Magna de la Facultat de Ciències i serà presidit pel rector de la Universitat de Girona, Quim Salvi.

El dia 9 de maig tindrà lloc a la Universitat de Girona (UdG) la sessió acadèmica d’investidura del químic Evert Jan Baerends i el biòleg Sovan Lek com a doctors honoris causa. L’acte acadèmic se celebrarà a les 12 del migdia a l’Aula Magna de la Facultat de Ciències (Campus Montilivi) i serà presidit pel rector de la UdG, Quim Salvi.

Els Doctors Honoris Causa són un referent clau per a totes les universitats i, per aquest motiu, la Universitat de Girona ha impulsat aquests nomenaments com un instrument de projecció en el context universitari català i europeu. La darrera investidura va tenir lloc el mes de novembre passat, amb la incorporació del pintor i poeta Narcís Comadira (Girona, 1942) al claustre de doctors de la UdG.

Un químic computacional influent a la UdG
Evert Jan Baerends (Voorst, Països Baixos - 1945) és catedràtic emèrit per la VU Universitat d’Amsterdam. És un dels investigadors més destacats en el camp de la química teòrica i computacional actual. En els anys 70 va iniciar un seguit d’estudis que van permetre el desenvolupament de la teoria del funcional de la densitat tal com la coneixem avui en dia. Baerends és el principal autor del programa Amsterdam Density Functional (ADF).

La Universitat de Girona investirà Evert Jan Baerends per la seva decisiva contribució al progrés de la química teòrica mundial i, en particular, per haver convertit la teoria del funcional de la densitat en una eina molt útil per interpretar els resultats de la química experimental, establint així un pont entre els grups teòrics i els experimentals.

Al llarg de la seva carrera científica, Baerends ha mantingut una estreta vinculació amb la UdG i ha exercit un paper fonamental en la formació i consolidació d’investigadors que actualment formen part del Departament de Química i de l’Institut de Química Computacional i Catàlisi (IQCC). La col·laboració amb la UdG va començar fa gairebé 20 anys. La seva influència ha seguit fins l’actualitat, on encara existeix una col·laboració estable en el camp de la recerca. Els doctors Miquel Solà i Marcel Swart seran els padrins i llegiran l’elogi dels mèrits del candidat a honoris causa, que no podrà assistir a la sessió d’investidura per motius de salut.

L’ecòleg que va obrir la porta del sud-est asiàtic
Sovan Lek (Kompong Cham, Cambotja - 1952) és catedràtic emèrit per la Universitat de Toulouse III – Paul Sabatier. Investiga en ecologia de comunitats de peixos i modelització ecològica, camps en què ha publicat més de 200 treballs. Sovan Lek ha contribuït, sobretot, a entendre com afecten els factors ambientals i les pertorbacions humanes –com ara el canvi climàtic i els embassaments– als peixos d’aigües continentals. El biòleg també ha excel·lit en l'aplicació de tècniques d'aprenentatge automàtic (machine learning) i models de distribució d'espècies a dades ecològiques. Als anys 90 va ser pioner en l'aplicació de les xarxes neuronals artificials en ecologia.

La Universitat de Girona investirà Sovan Lek per la seva recerca i, també, per la seva vinculació amb la institució. La relació de Lek amb la UdG ve de lluny i el seu lligam professors i investigadors del Departament de Ciències Ambientals i l’Institut d’Ecologia Aquàtica és molt intens. Són fruit d’aquesta col·laboració projectes europeus, articles científics i tesis doctorals. Els més significatius són cinc projectes Erasmus Mundus i Erasmus+ que han obert la porta del sud-est asiàtic i han permès la UdG treballar en aquest territori.

Tot i viure a França, Sovan Lek és una persona que té present la pobresa del seu país d’origen, Cambotja, i per això sempre ha tingut una gran inquietud de retornar al seu país tot allò que ha après gràcies a la recerca. El catedràtic en ecologia Emili Garcia-Berthou serà el padrí del candidat a ingressar al claustre de doctors de la UdG i llegirà l’elogi dels seus mèrits.

Aprofitant la seva visita, el dia 8 de maig, a les 12 del migdia, Sovan Lek oferirà la conferència "Why do we need machine learning to model species distribution? Concept, Theory, Practice", a l'Aula Magna de la Facultat de Ciències.

 

Notícies relacionades