Càtedra Martí Casals de Medicina i Salut en l'Àmbit Rural

Martí Casals i Echegaray

Mendoza (Argentina), 1903 - Barcelona, 1983

Metge Rural que exercí a la Vall d'Aro entre 1934 a 1969, als municipis de Santa Cristina d'Aro i Castell d'Aro. Més tard, obriria consulta a Sant Feliu de Guíxols.

La Càtedra pren el nom d'aquest metge emblemàtic, com a representant del col·lectiu de professionals de la salut que han exercit o exerceixen la seva pràctica en el món rural. És la figura d'un metge rural que uneix passat i present de la medicina i que fa visible una realitat que gairebé ha desaparegut en el primer món, però que encara és ben present en altres regions del nostre planeta, com l'Àfrica, Àsia o Amèrica del Sud.

Bona part de la col·lecció d'instrumental mèdic utilitzat pel Dr. Casals durant el seu exercici, es troba exposada a l'Espai del Metge i de la Salut Rural de Sant Feliu de Guíxols.

Biografia

Martí Casals Echegaray nasqué a l’Argentina, a Mendoza, l’any 1903. De ben jove vingué a estudiar a Catalunya, primer a Igualada i després a Barcelona, on cursà la carrera de Medicina i es llicencià el 1928. Del 1929 al 1932 s’estigué a l’Argentina, i –tot i la seva joventut- fou ja nomenat cap de Servei de Medicina a l’Hospital Carlos Ponce de Mendoza.

El 16 de març de 1934 Martí Casals va arribar a Castell d’Aro, per substituir el Dr. Rubió. Durant més de trenta anys va estar al servei dels habitants de l’anella d’Aro (Santa Cristina d’Aro, Castell d’Aro, Platja d’Aro) i a les masies de la contrada; a més, de tenir residència i consulta a Sant Feliu.

Pels seus serveis mèdics a l’Hostal de la Gavina de S’Agaró, el Dr. Martí Casals conegué i visità professionalment tot tipus de personalitats, des de membres de les cases reials europees a actors de cinema com l’Ava Gardner o John Wayne. Però ell –tal com els seus familiars volen que se’l recordi- estava satisfet i orgullós de ser metge de capçalera, tot un metge de poble. I tractava al mateix temps, sense cap mena de diferenciació social, tant persones d’ètnia gitana (aleshores una població nombrosa i pobra a la zona) com intel·lectuals (Santiago Pi i Sunyer, Gaziel,...) que s’arribaven a la Costa Brava en temps de vacances.

Eren anys en què la tuberculosi feia estralls, i encara no estava comercialitzat l’antibiòtic que la neutralitzés (l’estreptomicina). Alguns malalts de la comarca eren separats de llurs famílies i traslladats a cases de pagès a la zona de Romanyà de la Selva, on el clima característic ajudava els pacients a guarir-se. Aleshores, el Dr. Martí Casals va esdevenir un gran especialista en Pneumologia; i, juntament amb el farmacèutic guixolenc Narcís Ruscalleda, varen equipar un laboratori molt complet i establiren gran nombre de fórmules magistrals, vigents encara. Fent així innecessari el trasllat de pacients a Girona o a Barcelona, en temps on les comunicacions no eren fàcils.

Com a metge de poble, fou conegut i reconegut per molts dels grans noms de la medicina catalana (Josep Trueta, J. Puigvert, Pere Pons,...), els quals l’oferiren en més d’una ocasió un lloc a la seva càtedra a Barcelona. Però ell sempre va rebutjar aquests oferiments. Amb qui també inicià una sòlida amistat fou amb el Dr. R. Macintosh, conegut com el pare de l’anestesiologia moderna.
Fins l’any 1969 va exercir la medecina; aquell any la malaltia de Parkinson l’obligà a abandonar Sant Feliu i instal·lar-se a casa del seu fill Pau, a Barcelona. Morí l’any 1983.